"Kümme tuhat" spartlasi

Pärsia ja Sparta kokkupõrgetele eelnes kümne tuhande kreeka palgasõdurite kampaania, kes võitlesid Pärsia vürst Cyrus noore sõjaväes oma venna kuningas Artaxerxese II vastu. Neid sündmusi kirjeldab üksikasjalikult ajaloolane ja ksenofoon. Kreeklased võitsid Artaxerxese väed, kuid Cyrus noorema surm lahingus muutis jõudude joondamist. Armee lagunes, nüüd ei olnud palgasõduritel ülem. Nad hakkasid aeglaselt oma kodumaale liikuma.


Ksenofoon

398. aastal avastati Spartas Cinadóni krunt ja peamised jõud koondati mässulise mahasurumisse. Aasta 396. aasta eKr. er polis suurendas taas sõjalist jõudu. Nüüd võib Sparta saata muljetavaldava armee Väike-Aasiasse; 3000 Neo-samoodi ja 6000 Peloponneesia liitlast, keda juhtis ise kuningas Agesilaus II. Pärsia nõrgenes pärast rahvusvahelist sõda ja Agesilaus II pidas sekkumise hetke edukaks. Lisaks teatasid talvel 397/396 meremeest Pärsia laevastiku laiendamise poliitikale. Spartani kuningas uskus, et laevu kasutatakse Pärsia reegli kehtestamiseks Aasias. Sparta ja liitlased kavatsevad vaenlase hävitada enne laevastiku ehitamise lõppu. Sõja puhkemise ajal oli Agesilausel merenduslik paremus, kõige haavatavam oli ratsavägi. Corinth, Ateena ja Thebes keeldus ekspeditsioonis osalemast.

Spartani kuningas võitis mitu võitu, otsustav lahing toimus Lydia linnas Sarda linna lähedal. Agesilaus tungis Persiasse sügavale, kuid oli sunnitud Hellasesse tagasi pöörduma Kreeka linnades toimunud ülestõusu laine tõttu. Mässu peamine algataja oli Hellespont Frygia Farnabasi satrap. Ta altkäemaksu andis Hellase suurematele linnadele. See polnud raske - Sparta liitlased ei olnud rahul sissemaksete ebaühtlase jaotumisega pärast Peloponese sõda. Mässuliste arestitud Thessaly, Korintose, Thebes ja Argos.


Agesilaus II

Aastal 387. aastal eKr. er Pärsia ja Sparta vaheline sõda lõppes Antalkidi rahu allkirjastamisega. Kreeka linnad Küprosel ja Väike-Aasias tunnustasid Pärsia võimu, kõik teised Kreeka linnad jäid sõltumatuks. Lepingu tingimuste täitmise üle kontrollis Sparta, poliitika mõju Kreeka maailmale tugevnes.