Francis Drake'i aarded

Tulevane korsaar sündis umbes 1540. aastal põllumehe perekonnas. Francis mõistis oma kutset varakult ja 12-aastaselt palkas ta kaubanduslaeva. Teismeline sai assistendi kapteniks. Viimasel polnud perekonda ja lahkus laeva Drakele. Kell 16, võttis Francis laeva esimest korda. Laeval "Judith" osales Drake ekspeditsioonil Lääne-India orjadele. Slave'ile kuuluva “rünnakut” juhtis tema kauge sugulane John Hawkins. Inglise keelt kummardas ebaõnnestumine; esialgu ei saanud nad orjaid pikka aega müüa, siis püüti laevad tugeva tormiga. Laevad sisenesid sadamasse remondiks ja hispaanlased blokeerisid nad "väljasõidul". Drake'i laev jäi imeliselt. Hiljem ütles navigaator, et alates sellest hetkest hakkas ta ebakindlalt võitlema Hispaania teemadega.

„Võluv ja ärritav inimene, kellel on hull mõtteviis,” kirjeldasid kaasaegsed Francisit. Inglismaale naasmisel abiellus ta Mary Newmaniga. Varsti pärast pulmapäeva läks ta merre. 1572. aasta oli korsaari jaoks edukas; ta arrogated ise rikkalik saak Cartagena sadamas ja röövis Nombre de Diaz linna. Ekspeditsiooni peamine tulemus oli hõbedase haagissuvila püüdmine 30 tonni hõbedaga; see edu ei suutnud isegi Francis'e poolt vigastatud vigastust tumedamaks muuta. Tagasipöördudes ründas korsair toiduga mitmeid laevu. Ta ei naasnud koju kui tundmatu meremehena, vaid Inglismaa rikkamate meestena.

Varsti läks Drake Iirimaale teenima. Siin osales ta Ulsteri ülestõusu allasurumisel. Seejärel tutvustati navigeerijat kuningannale. Elizabeth I kiitis Ameerika Ühendriikide Vaikse ookeani rannikule suunatud ekspeditsioonikava heaks ja eraldas sellele suure summa. Francise käsutuses oli 5 laeva koos 160 meremehega. Drake'i sihtmärgid olid Hispaania sadamad. Rüüstatud laevadega ringis meremees lõuna pool Aafrikat; Vahepeal uskusid hispaanlased, et korsaar naaseb Magellani väina ja valmistas selles suunas kaitsemehhanisme. Francis Drake tõi Londonile 600 000 naela väärtuses ehteid. Kroonile teenindamiseks oli ta rüütel. Lisaks sai Francis pioneeriks; tormilõpu ajal visati Drake Tierra del Fuegosse tagasi, hiljem sai temast nimeks saarestiku ja Antarktika vaheline väina.

Teine oluline episood Drake'i piraatide karjääris on Invincible Armada laeva lüüasaamine 1588. aastal. Inglismaal kokku pandud laevastiku koosseisu kuulusid väikesed ja kergelt relvastatud laevad, mis ei vastanud Hispaania galleonidega relvade arvule. Briti poolel oli aga Drake'i kogemus, mida ta sai "röövelliku" ekspeditsioonide ajal. 27. juulil 1588 osales Gravelino lahingus 130 galleoni. Drake'i laevad avasid tule 100 meetri kaugusel. Vahelähedane koorimine muutis vaenlasele tõsist kahju. Lisaks olid Hispaania laevad vähem mehaanilised kui Briti. Laevastik ei suutnud tugeva tuule tõttu lahingute järjekorda järjest rivistuda. Selles lahingus kaotas Armada pooled laevadest ja enamik personali. Drake tuli Londonisse kui võitja.