Duke päikese vastu

Teine sõda Sun King

Nelja aasta jooksul oli veel üks Euroopa sõda Louis XIVi vastu - sõja eest Hispaania pärandi eest. Selle põhjuseks oli hispaania trooni dünaamiline meel: hispaania kuningas pärandas trooni Anjou hertsogile (Louis XIV pojapoeg), kuid Austria Habsburgid, kes vaatasid hirmu Prantsusmaa kasvavale võimule, väitsid troonile. Teised mandri riigid ei jäänud kõrvale - moodustati koalitsioon Prantsusmaa vastu, mis lisaks Austriale oli ka Inglismaa, Holland, Preisimaa ja teised riigid. Prantslased pidid võitlema praktiliselt üksi: Hispaania ei suutnud anda tõelist toetust, ja liitlased võitsid kiiresti Savoyi. Tegelikku abi andsid ainult Baieri.

Lisaks on Hispaania pärimise sõda üks paljudest konfliktidest, millega kaasnes Euroopa poliitiline ümberjaotamine 18. sajandil (Palatinate sõda, Poola, Austria).


Hispaania pärimise sõja kaart (1701−1714)

Sõja kulg

Hoolimata liitlaste jõudude üldisest paremusest, oli sõja käik üldiselt prantsuse kasuks. Prantsuse-Hollandi piiril ehitasid nad Brabandi kindlusvarustuse, mis takistas liitlastel rünnakut areneda Prantsusmaa südames. Portugalis ebaõnnestus ingliskeelne maandumine, ning Reini jõel võtsid prantslased koos baierlastega initsiatiivi ära ja 1704. Aasta kampaania alguses ähvardas tegelikult Viini kinni haarata, mis kahtlemata tooks kaasa koalitsiooni kokkuvarisemise ja tõenäoliselt Louis'i võidu sõjas.

Prantsuse väed koosnesid mitmest suurest korpusest, mis tegutsesid Reinil ja Itaalias. Nendel tingimustel võttis üks liitlaste juhtidest - inglise ülem, Marlboroughi hertsog - enneolematut sammu. Tema sõjavägi paigutati Hollandisse ja raiskas aega ja vaeva, et proovida Brabanti prantsuse kindlusest läbi murda ning seejärel otsustas Marlborough viia väed Doonasse, et ära hoida Viini oht. Hoolimata Hollandi liitlaste vastuseisust ja prantsuse tagakiusamisest, juhtis ülem pärast 400 km läbimist oma väed Baieri piirile ja hakkas Baieri valija maad hävitama.


Marsh Marlborough Doonau ääres

Võitluse eelõhtul

Austria ülemjuhataja Jevgeni Savoy liikus Marlboroga. 12. augustil 1704. aastal ühinesid liitlasväed. Nüüd oli Marlboroughi ja prints Eugene juhtimisel 56 tuhat inimest. Prantsuse-Baieri armee koosnes 60 tuhandest inimesest, mis jagunes kolmeks korpuseks, mis sekkus lahinguvälja üldise koordineerimisse. Marlborough ja Savoy Eugene leppisid kokku, et järgmisel päeval tegutsevad koos ja ründavad prantsust. Liitlaste plaan oli katta prantsuse (Talllar korpus) ja võita need Marlboro käsu all tugevama vasakpoolse küljega, samas kui prints Eugene peab siduma ülejäänud väed, et mitte anda neile toetust Tallarile.

Prantsuse laagris ei olnud sellist ühtsust - Baieri valija püüdis igal kallal rünnata, kuid Tallar tahtis oodata, et tugevdatud lähenemine, millel on rohkem käegakatsutavat eelist, võitleks liitlaste vastu. Liitlaste eeliseks oli ratsavägi, kuid jalaväe ja suurtükiväe eelis oli prantsuse poolel.


Prantsuse sõdurid Hispaania pärimise sõja ajal

Võitluse algus

Prantsuse armee dispositsioon oli järgmine: Tallari jalavägi okupeeris paremal küljel Blenheimi linna. Prantsuse ratsavägi ehitati keskele, seejärel paigutati Prantsuse ülemjuhataja Marseni jalavägi Ober-Glauheimis, baierlased katsid vasakpoolset külge.


Gohshtedi lahinguplaan

Niipea, kui Jevgeni Savoy lahti oma lahinguvormid, alustasid liitlased rünnakuid Prantsuse seisukohtade vastu. Nende poolel ei olnud mitte ainult suurepärane sõdurite koolitus ja arvukad ratsaväed, vaid ka hämmastav tegevus, mis takistas Prantsuse korpusel tõhusalt suhelda. Lisaks lahkus Tallar parvlaeva üle Nebel Creeki ja lubas liitlastel vaikselt üle minna, mis lõppkokkuvõttes temaga julm nalja. Esialgu oli tegemist prantsuse poolehoidjaga: Marlborough ei oodanud, et Blenheimi okupeeriksid peamised prantsuse väed, ründas ka Ober-Glauheimi rünnakut ning Prantsuse ratsavägi ründas keskust peaaegu täielikult. Oma küljel ebaõnnestus ka Jevgeni Savoy. Võitluses liitlaste vastu tuli kriis.

Kallutuspunkt

Õnneks vastas Marlborough, prints Eugene kiiresti reageerides oma soovile tugevdusi saata ja Prantsuse rünnak tema keskele lükati tagasi. Liitlaste armee lõikamise oht oli kõrvaldatud. Nüüd oli Briti kord streikida. Ligikaudu 4:00 lõpetas Marlborough pärast olukorra lahendamist Blenheimi rünnakud ja otsustas purustada prantsuse kõige nõrgema keskuse, kus ratsavägi oli juba vasturünnakutest ammendunud ja jalavägi asub külgedel. Tallar üritas keskust tugevdada, tõmmates hõivatud küladest jalaväge, kuid jalavägi keeldus oma pikaajalistest ametikohtadest lahkumast ja saboteeris korraldust. Kui Marlboro viiendal tunnil lõi kõik oma väed prantsuse keskele, siis ta tühistati kohe. Talllari korpus suruti Doonau vastu ja Baieri valija ja Marseni väed, olles näinud keskuse kokkuvarisemist, taastusid kiiresti. Varsti vallutasid Tallari armee jäänused - marssal võeti vangiks.


Marlboroughi hertsog allkirjastab saatmise Bleinheimis

Lahingu tagajärjed ja selle tähendus

Võimatu Prantsuse armee purustati täielikult, kaotades 25 tuhat hukkunud ja haavatud ning veel 14 tuhat vangi. Enamik suurtükivägi läks ka võitjatele. Marlboroughi jaoks oli võitlus Savoy Jevgeniiga kallis - iga viies sõdur loobus tegevusest (hukkus vaid 5 tuhat). Võitluse poliitiline ja strateegiline tähtsus oli tohutu. Ühest küljest ei ole Viini enam ohustatud, mis tähendab, et sõda jätkus. Teisest küljest, sõja ajal ilmus Louisist Reinil kõige olulisem liitlane, Baieri valija. Samavõrd oluline oli ka liitlasvõitu võitmine Prantsuse armee üle, mida peeti võitmatuks. Samal ajal, hoolimata liitlaste võitu, ei suutnud nad 1704. aastal oma edu saavutada ning sõda tõmbas veel 10 aastat.

Strateegiliste ja taktikaliste meetodite oskuslik kombinatsioon, otsustusvõime otsuste tegemisel ja tema vägede ja vaenlase vägede psühholoogia suurepärane mõistmine võimaldas Marlborough'i hertsogil Savoy Eugene abiga teha Prantsuse jaoks otsustavat lüüasaamist, mis muutis kogu sõjajõudude tasakaalu. 1704. aasta kampaanias, mille krooniks oli Hochstedti lahing, ilmnes Marlboroughi hertsogi geenius - võib-olla kõige silmapaistvam inglise keele ajaloo ülem - kogu oma hiilguses. On uudishimulik, et hertsog ise oli teadlik selle võidu tähtsusest ja isegi kutsus oma elukohta selle lahingu auks Blenheimi palee.