Tulekahju sõja ajal

"Nii et ärge saage kedagi!"

1776. aastal oli Vabadussõda uues maailmas täies hoos. New York, mis on strateegiliselt oluline ja mugav linn, vaevalt võidelda võitlusest. Sama aasta suveks oli Briti armee poolt New Yorgi järkjärguline püüdmine. Sellega seoses tulid revolutsioonilised ideed linna süütamise kohta. On teada, et sellised auväärsed ameeriklased nagu John Jay ja Nathaniel Green väljendasid seda ideed ja püüdsid veenda George Washingtoni süütamise vajadusest. Mandri-armee ülemjuhataja arutas omakorda seda ettepanekut teise kontinendikongressi osalejatega, kuid sai selge tagasilükkamise. „Mitte mingil juhul ei tohiks linn kahjustada,” oli kongressi soov, mis aga ei olnud sunnitud täituma.


George Washington

Kes põles New Yorki?

Formaalselt loobusid patrioodid põlengu ideest, kuid uskumatult, 21. septembril 1776, oli linn tule all. „Kokkusattumus? Ma ei usu, ”kommenteeris täna irooniliselt sarnaseid sündmusi. Sellegipoolest ei ole selle ajaloolise ülesande lahendamine nii lihtne: pole veel teada, millised osapooled tulistasid New Yorki ja kas katastroof oli tõeliselt inimtegevus.

Näiteks kirjeldas Briti admiral Richard Howe sündmusi, mida kirjeldati järgmiselt: „Kõige hirmuäratavam katse, mida paljud roisto tegid linna põletamiseks.” Paljud tema sarnastest inimestest olid temaga nõus. Niisiis uskus Briti pool, et "paljud asjaolud viivad eeldusele, et Washingtoni huvitab see kurja tegu." Lisaks, nagu kirjutas kuberner William Trion, "peidavad mõned tema Washingtoni armee ohvitserid linnas."


New Yorgi ja selle ümbruse kaart, 1776

Mõned ameeriklased vastupidi, olid kindlalt veendunud, et tulekahju sai kasu britid - väidetavalt kavatsevad nad röövida kohalike elanike poolt hüljatud maju. Ühe silma tunnistaja sõnul olid need, kes tulekahju panid, suutnud "ennast hästi premeerida, röövides lähedal asuvaid maju, mis ei olnud tulekahjus."

Ja kuidas Washington? Üks Ameerika Ühendriikide asutajatest on salakaval või ei arvanud, kes oli linna põletamise taga. Vähemalt kirjutas ta sellest nii: "Providence või mõni hea aus mees tegi meile rohkem, kui olime valmis iseendale tegema." Igatahes, süütamine ei olnud ametlikult süüdistatav kellelegi.

City Lights

Aga tagasi New Yorgi tulele. Kaasaegsed ütlesid, et esimene hoone, mida tuli mõjutas, oli “Võitlusklapid”. Peaaegu kohe aga tulid muudes kohtades täheldatud: kas sellepärast, et mitmed arsonistid tegutsesid kooskõlastatult, või parandamata puust katused, mille põletavad jäägid levisid ringkonnas uskumatu kiirusega, põhjustasid nii kiire tulekahju. „Tulekahju viidi üle majast,” loeme meist tunnistajate mälestustes. Õnne korral oleks tulekahju ilm väga soodne: põuaga kaasnesid vägivaldsed tuuled. Jah, ja tihe linnade areng ei ole ilmselgelt kooskõlas tuleohutuse traditsiooniliste standarditega. Kõik lõppes sellega, et erinevate hinnangute kohaselt mõjutas see oluliselt 10–25% hoonetest. Linn jäi Briti kontrolli alla: ameeriklased saatsid selle tagasi ainult 1783. aastal nn evakueerimise päeva jooksul.